Un gran satélite regresa a la Tierra sin posibilidad de determinar cuándo y dónde caerá

Un satélite europeo «muerto» se está preparando para regresar a la Tierra a finales de este mes, y será supervisado de cerca por expertos.

El satélite es el Satélite Europeo de Teledetección ERS-2 de la Agencia Espacial Europea, que fue lanzado a la órbita terrestre en abril de 1995 y completó su misión de observación de la Tierra en septiembre de 2011, la Agencia Espacial Europea utilizó su tanque de combustible a 785 km. Según funcionarios de la Agencia Espacial Europea, unos 573 km reducirán significativamente el riesgo de colisión con otros satélites o desechos espaciales y garantizarán el regreso a la atmósfera terrestre en los próximos quince años.

Según la agencia, ERS-2 es «la nave espacial de observación de la Tierra más avanzada jamás desarrollada y lanzada por Europa».

El astrofísico de la Universidad de Warwick, Dr. Minjae Kim dijo que el satélite está equipado con instrumentos de radar avanzados que no tienen precio y se utilizan para monitorear desastres naturales.

En el despegue pesaba 2.516 kg y ahora, sin combustible, pesa aproximadamente 2.294 kg.

Los funcionarios de la ESA dijeron que aproximadamente la misma masa de material ingresa a la atmósfera de la Tierra cada semana o dos en promedio.

Es de destacar que cada año hay miles de naves de alunizaje fallidas y asteroides que aterrizan en la Tierra. El peso de estos meteoritos suele oscilar entre los 50 gramos y los 10 kg.

Kim añadió: “Aunque la mayor parte viene en forma de polvo o pequeñas partículas que no podemos ver, se espera que rocas espaciales de unos 10 metros de ancho, equivalentes al satélite ERS-2 de 11,8 metros, entren en la atmósfera de la Tierra. «Cada seis a diez años».

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Continuó: «Los objetos masivos rara vez representan una amenaza para la civilización, lo que sólo ocurre una vez cada unos pocos millones de años».

Es demasiado pronto para predecir dónde y cuándo impactará ERS-2 en la atmósfera terrestre. El satélite se desintegrará cuando alcance una altitud de unos 80 km y ERS-2 se quemará en la atmósfera terrestre, sin dejar restos que puedan impactar o causar daños a la Tierra.

Si hay escombros, existe una alta probabilidad de que acaben en el océano, ya que el 70% de la Tierra está cubierta por agua.

Dr. Kim explicó: «En cuanto al satélite ERS-2, es poco probable que represente una amenaza durante su regreso, especialmente porque está especialmente diseñado para reducir las posibilidades de fragmentación. Cuando descienda a la atmósfera inferior de la Tierra, se espera que se queme. completamente, aunque «no puede predecir con precisión el curso de su regreso incontrolado».

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