El petróleo de esquisto está rediseñando el mapa energético, pero no protege completamente a Estados Unidos

La guerra en Israel en 1973 y los disturbios en Irán en 1979 provocaron un colapso del mercado petrolero durante estos dos períodos, lo que debilitó las economías occidentales y provocó una ola de inflación que derribó a un presidente estadounidense.

En las décadas siguientes, la posibilidad de un nuevo conflicto en Medio Oriente provocó otro aumento en los precios del petróleo y la gasolina, y el derrocamiento de la administración estadounidense fue una amenaza inminente para la Casa Blanca.

Pero recientemente, menos de una semana después de que Irán lanzara sus primeros ataques militares directos contra Israel, los temores de repente parecieron exagerados. La embajada iraní en Damasco, que… provocó el estallido del conflicto.

La calma en los precios del petróleo crudo ante esta agitación se debe a acontecimientos ocurridos a 7.000 millas de distancia en los campos de petróleo de esquisto de Dakota del Norte y el oeste de Texas, donde los perforadores están abandonando los mercados globales por el petróleo estadounidense.

«El petróleo de esquisto ha rediseñado el mapa del petróleo mundial de una manera que la mayoría de la gente no entiende», dijo Daniel Yergen, vicepresidente de S&P Global e historiador de la energía ganador del Premio Pulitzer, «y es necesario, pero ha cambiado el equilibrio geopolítico». y el equilibrio psicológico». Las cifras son crudas: hace dos décadas, Estados Unidos, que producía alrededor de 7 millones de barriles de petróleo por día y consumía 21 millones de barriles, los países del Golfo que envían petróleo son importantes proveedores extranjeros de Estados Unidos.

Ahora mismo, Estados Unidos produce unos 20 millones de barriles de petróleo al día, lo que equivale al consumo.

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Las importaciones cayeron significativamente y Estados Unidos se convirtió en un exportador neto de petróleo por primera vez en 2019. La Cuenca Pérmica en Texas y Nuevo México bombea grandes cantidades de petróleo de esquisto. Los analistas dicen que los beneficios estratégicos son significativos, incluso para la Casa Blanca, que quiere pasar de los combustibles fósiles a la energía limpia.

El auge de la producción de petróleo de esquisto ha amortiguado el impacto de los recortes de producción de la OPEP en los últimos dos años, permitiendo a la administración del presidente Joe Biden imponer sanciones a proveedores como Venezuela y Rusia, al tiempo que endureció las restricciones a Irán, sin temor a un aumento de los precios del petróleo.

«Es un gran cambio respecto a donde estábamos en los años 1970», dijo Harold Hamm, presidente de Continental Resources y pionero del esquisto, en un entorno más volátil.

Después de que estalló la guerra ruso-ucraniana en 2022, un mayor suministro de petróleo de esquisto ayudó a mantener en funcionamiento las fábricas en Europa gracias a las exportaciones estadounidenses de gas natural licuado, que la administración Trump llamó anteriormente «partículas de libertad estadounidense». Suministro de gas ruso a través de gasoductos.

Yergin dijo que el alcance de la importancia del petróleo de esquisto para los mercados petroleros ya era evidente en 2019, después de un ataque con aviones no tripulados a la refinería de petróleo crudo de Abqaiq en Arabia Saudita, el centro de la industria petrolera de Arabia Saudita.

Los precios del petróleo crudo subieron bruscamente y luego cayeron rápidamente al mismo ritmo. «Creo que fue entonces cuando me quedó claro que se estaba llevando a cabo una importante reforma», dijo Yergin.

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Aun así, los expertos advierten que Estados Unidos podría ser vulnerable a crisis petroleras (por ejemplo, una guerra total entre Israel e Irán, o una nueva disminución significativa de las exportaciones, por ejemplo si se cierra el Estrecho de Ormuz) que podrían quedarse sin petróleo. Los precios de la gasolina desde Beijing hasta Boston se distribuyen desde un mercado global homogéneo.

«Todavía somos muy vulnerables a la geopolítica y la manipulación del mercado», dijo Jim Crane del Instituto Baker de la Universidad Rice, «y la producción de petróleo de esquisto no resuelve realmente ese problema».

Y añadió: «Sí, somos un gran productor, pero lo más importante es que somos grandes consumidores, que es nuestro punto débil». Estados Unidos representa el 20% de la demanda mundial de petróleo, debido a su dependencia de los grandes automóviles que consumen grandes cantidades de combustible. El petróleo de esquisto es particularmente vulnerable a las fluctuaciones de precios, lo que lo convierte en un componente poco confiable del mercado petrolero mundial, dicen algunos analistas.

Hace cuatro años, el colapso de los precios del petróleo durante la pandemia de coronavirus llevó a muchos productores de petróleo de esquisto al borde de la bancarrota. En ese momento, el presidente Donald Trump se vio obligado a apelar a los principales productores para que redujeran la producción para evitar el colapso de la zona de petróleo de esquisto, lo que ilustra la fragilidad de la energía estadounidense.

Los ejecutivos de la industria del petróleo de esquisto dudan de la capacidad de las empresas de perforación para aumentar el suministro lo suficientemente rápido como para salvar a la economía global de una repentina crisis petrolera. Wall Street se ha mostrado reacio a financiar nuevas campañas de perforación por parte de productores que se han ganado reputación por sus residuos en los últimos años. La administración Biden era consciente de esta dinámica, así como de las consecuencias políticas del aumento de los precios de la gasolina antes de las elecciones.

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El año pasado, un alto asesor de Biden dijo que Estados Unidos no estaba en sintonía con las empresas perforadoras de Wall Street. La Casa Blanca está centrando su diplomacia en evitar mayores disturbios en el Medio Oriente.

«Tenemos elecciones y la administración Biden no puede darse el lujo de actuar de manera imprudente o impulsiva», dijo Matt Gertkin, estratega geopolítico de BCA Research.


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