Un fenómeno desconcertante… Los anillos de Saturno han desconcertado a los científicos durante más de 40 años.

  • Un fenómeno desconcertante... Los anillos de Saturno han desconcertado a los científicos durante más de 40 años.
    Anillos de Saturno

El Telescopio Espacial Hubble ha capturado la última imagen de los anillos de Saturno que revelan sombras misteriosas, marcando la última observación de un extraño fenómeno conocido como «radios» que continúa desconcertando a los científicos.

A primera vista, la imagen de Saturno puede parecer una instantánea antigua. Pero esta imagen compuesta fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble el 22 de octubre de 2023 y, lo que es más importante, capturó los detalles más interesantes cuando Saturno estaba a unos 1,37 mil millones de kilómetros (850 millones de millas) de distancia, según la agencia espacial estadounidense.

El telescopio espacial lleva más de tres décadas orbitando la Tierra y ha proporcionado información valiosa.

Los científicos conocen desde hace mucho tiempo el fenómeno de las misteriosas «barras radiales» en los anillos de Saturno. Estas extrañas características se asemejan a fantasmas que se deslizan a lo largo de los anillos y pueden verse en diferentes lugares dependiendo de la posición de Saturno en su ciclo orbital.

Si observas de cerca la densa banda interior blanca de los anillos de Saturno, verás patrones misteriosos, con características del tamaño de la Tierra que parecen girar con los anillos. Pero, en última instancia, los científicos no saben qué es.

Las «barras radiales» sólo se pueden ver durante dos o tres órbitas alrededor de un planeta antes de que desaparezcan, lo que significa que atraparlas cuando aparecen ha sido históricamente una tarea difícil. Fue observado por primera vez por la Voyager 2 en 1981, y luego varias veces durante la misión Cassini que orbitó Saturno de 2004 a 2017. Ahora, el Hubble está observando esta característica inusual como parte del Programa Legado de Exoplanetas (OPAL). El clima de los gigantes gaseosos de nuestro sistema solar.

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