Oficialmente, el rey «Ace» Karlovic se retira del tenis

Aparte de Novak Djokovic, los expertos en tenis hablarán del final de la carrera del serbio después de una actuación menos de lo esperado en el Abierto de Australia a la edad de 36 años, pero ciertamente no es un jugador cualquiera.

Es posible que Djokovic no haya logrado ganar su título número 25 de Grand Slam en Melbourne Park el mes pasado, pero esos mismos críticos han aprendido por las malas durante los últimos 15 años que dejar sus posibilidades fuera de cualquier ecuación no es una buena idea.

Djokovic fue el único «Tres Grandes» que enarboló la bandera el año pasado después del retiro de Roger Federer y la ausencia de Rafael Nadal. Jugó a pesar de una lesión para ganar títulos del Abierto de Australia, Francia y Estados Unidos.

Una derrota ante Carlos Algarz en Wimbledon y una tercera derrota en los últimos cuatro encuentros con Jannik Sinner en Melbourne el mes pasado hicieron mella en la luz del jugador.

«Todavía tengo mucha confianza de cara a los Grand Slams, los Juegos Olímpicos y cualquier torneo en el que participe», dijo Djokovic después de su primera derrota en Melbourne Park en seis años.

Novak perdió el amistoso «Riyadh Season» contra Algaraz (Riyadh Season)

Y continuó: «No es un sentimiento al que esté acostumbrado». «Es muy especial empezar la mayor parte de mis temporadas con una victoria en un Grand Slam y no perder una semifinal o una final del Abierto de Australia».

Y añadió: «Así que esta vez es un poco diferente, pero así fueron las cosas. Este partido no estuvo a la altura del estándar que me propuse ni de mi actuación, pero eso no significa que sea el principio del fin».

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Está previsto que Djokovic se enfrente nuevamente a estrellas jóvenes como Algaraz, Sinner y Holger Rohn en el Masters de Indian Wells el próximo mes.

Si bien cualquier conversación sobre un cambio en la cima del tenis puede ser prematura, los fanáticos están disfrutando del ascenso de una nueva generación, dijo Jeff Greenwald, ex jugador y consultor de psicología deportiva.

«Parte de la magia que se requiere en los niveles más altos de juego en cualquier deporte, y en un deporte individual como el tenis, es lograr ese nivel de invencibilidad que todos los grandes tienen en algún momento de sus vidas», dijo Greenwald a Reuters.

Continuó: «Pero a medida que las nuevas generaciones ganan confianza y experiencia, esta brecha de fantasía se está reduciendo».

Y añadió: «Algaras, Sinner y Rohn ya han demostrado que son capaces de vencer al rey del Grand Slam, mientras que la edad de Djokovic está pasando factura y convirtiéndose en una desventaja aún más evidente».

Novak demuestra que es una fuerza (Reuters)

Djokovic no se rindió

Djokovic demostró en las Finales ATP del año pasado que todavía es una fuerza a tener en cuenta, superando a jugadores jóvenes en el camino hacia el título, pero Greenwald cree que tendrá que trabajar más duro para vencerlos en el futuro.

Greenwald, autor de «El mejor tenis de tu vida», añadió: «Djokovic dependerá de la calidad de su actuación para posponer por un tiempo el dominio de la nueva generación y ganar más Grand Slams».

Y añadió: «Pero en realidad, este puede ser su último intento de alcanzar el nivel de competencia, pero el tiempo para sumar más números a su cuenta ciertamente se está acabando rápidamente».

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El psicólogo Patrick Kohn, radicado en Florida, cree que las habilidades de Djokovic no se han desvanecido.

Kuhn, que ha trabajado con los mejores tenistas, pilotos de NASCAR y estrellas del golf, dijo: «No he visto el declive de Djokovic tanto como he visto mejorar a Chiner y Algarez.

Y añadió: “Saben muy bien que pueden competir con cualquiera. «Creo que Djokovic lo utilizará (la derrota en el Abierto de Australia) como combustible y no como una forma de aumentar la confianza».

Djokovic sigue en la cima del ranking mundial, pero el doble campeón de Grand Slam, Algaraz, lo persigue y Sinner ha subido al tercer puesto, el más alto de su carrera, después de aprovechar una exitosa victoria en el Abierto de Australia en Rotterdam.

Otros jugadores talentosos, incluidos Daniil Medvedev y Alexander Zverev, han planteado una amenaza similar en el pasado, pero el trío más exitoso del tenis masculino ha enfrentado grandes dificultades para intentar superarla.

Aún así, Greenwald cree que Sinner y Algarras representan una nueva generación de jóvenes talentos que son fuertes, adaptables y, lo más importante, intrépidos cuando se trata de enfrentar a Djokovic.

Y añadió: «Estos jugadores parecen haber absorbido muchas de las fortalezas de los Tres Grandes y nos muestran claramente que ni siquiera los grandes de todos los tiempos se sienten intimidados por ellos».

Concluyó: «Creen que pueden ganar ahora y esta mentalidad será la mayor amenaza para Djokovic en los próximos años».

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