Los científicos han identificado por primera vez moléculas de agua en asteroides

Por primera vez, los científicos del Southwest Research Institute han descubierto moléculas de agua en la superficie de un asteroide. Utilizando el instrumento FORCAST, los científicos examinaron cuatro asteroides ricos en silicatos y aislaron firmas espectrales en el infrarrojo medio que indican la presencia de agua molecular en dos de ellos. . .

Los científicos hicieron el descubrimiento utilizando datos del retirado Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA), un proyecto conjunto de la Agencia Espacial Alemana de la NASA y el Centro Espacial Alemán, según el sitio web de Física.

«Los asteroides son restos del proceso de formación de planetas, por lo que sus composiciones varían dependiendo de dónde se forman en la nebulosa solar», dijo la investigadora principal, la Dra. Anicia Arredondo, en un artículo publicado en el Journal of Planetary Science. «De particular interés es la distribución del agua en los asteroides». «Porque puede arrojar luz sobre cómo se distribuye el agua en la tierra».

Los asteroides de silicato anhidros o secos se forman más cerca del Sol, mientras que el material helado se acumula más lejos, y comprender la ubicación y composición de los asteroides nos dice cómo se distribuyó y formó el material en la nebulosa solar.

La distribución del agua en nuestro sistema solar proporcionará conocimientos sobre la distribución del agua en otros sistemas solares y, dado que el agua es esencial para toda la vida en la Tierra, conducirá a la búsqueda de posible vida en nuestro sistema solar y más allá.

Arredondo explicó: «Encontramos una característica que es inconfundible para el agua molecular en los asteroides Eris y Masalia, y basándonos en el éxito del equipo que encontró agua molecular en la superficie iluminada por el sol de la luna, pensamos que podríamos usar SOFIA para detectar esta firma espectral en objetos.» «Otro.»

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«Basándonos en la fuerza de la gama de características espectrales, la abundancia de agua en el asteroide es consistente con la abundancia de agua en una luna iluminada por el sol», confirmó Arredondo.

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