Descubren dos nuevos minerales en la superficie de la Luna

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La misión Chang'e-5 de China ha encontrado nuevos minerales en la composición del suelo lunar que pueden arrojar luz sobre cómo la superficie de la luna adquirió su actual apariencia de cráter.

Según un estudio publicado en la revista Nature Astronomy, los científicos analizaron el suelo recuperado por la misión Chang'e 5 llevada a cabo por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) y encontraron compuestos de titanio, entre ellos el rutilo (TiO2), el Ti2O trigonal y el Ti2O triclínico. .

De particular interés son los compuestos de titanio trigonal T2O y triclínico T2O. Porque nunca antes se habían visto en muestras naturales de la Tierra.

Los minerales encontrados en muestras de suelo se observaron en la superficie de una pequeña cuenta de vidrio.

Científicos del Instituto de Geoquímica de Guangdong y sus colegas de Guangzhou y Macao presentaron sus hallazgos la semana pasada en la revista Nature Astronomy.

El equipo explicó que es posible que se hayan formado minerales en la Luna mediante un proceso que implica una intensa evaporación y deposición.

Esto puede suceder cuando micrometeoritos golpean la superficie de la Luna de forma continua y con fuerza. Esto crea una enorme energía, que eventualmente conduce a la fusión y vaporización del material circundante.

A medida que el vapor se enfría, atraviesa el sedimento. Cuando los materiales gaseosos se recondensan en forma sólida, forman minerales como los que se encuentran aquí.

El constante bombardeo de la superficie lunar por basura espacial puede haber provocado la evolución de nuevos minerales.

Los científicos explicaron: «Se sabe que los impactos micrométricos desempeñan un papel importante en el cambio del paisaje lunar, pero aún no se sabe cómo se producen realmente estos cambios. Nuestro estudio ha proporcionado nuevas pruebas de los procesos de erosión en la Luna y otros planetas sin viento. Cuerpos del sistema solar como Mercurio y asteroides.»

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Este resultado ayudó a los científicos a comprender mejor los procesos de erosión en la Luna. También puede resaltar otros cuerpos celestes similares sin aire en el Sistema Solar.

El estudio indica que la intensa evaporación y deposición resultantes de impactos micrométricos alteraron significativamente el paisaje lunar.

Se recogieron 25 perlas de vidrio de entre 0,05 y 0,4 mm de 5 muestras de la misión Chang'e-5 y se analizaron utilizando los últimos métodos de microscopía electrónica.

Cuando se descubrió un pequeño agujero en la superficie de una de las cuentas, los científicos descubrieron nuevos minerales. Estas muestras representan el séptimo y octavo mineral descubierto por la humanidad, después de que las misiones estadounidenses Apolo y las misiones rusas Luna descubrieran los cinco primeros.

China descubrió un sexto mineral, Changesite-(Y), en muestras de Chang'e-5 en 2022.

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