Un fármaco controvertido y «mortal» podría convertirse en un arma secreta en la batalla contra el cáncer

Evidencia: Correo diario

La ketamina, ampliamente conocida como «tranquilizante para caballos» y «droga recreativa», puede matar las células cancerosas, según prometedoras pruebas de laboratorio, informan los científicos.
La ketamina se usa ampliamente en medicina veterinaria para anestesiar animales porque induce alivio del dolor y un estado similar al trance con sedación. A pesar de sus beneficios médicos, la droga tiene una reputación controvertida debido a su uso recreativo. Los riesgos asociados con la ketamina incluyen adicción, alucinaciones y, en casos extremos, la muerte, ya que la estrella de «Friends» Matthew Perry murió en octubre pasado debido a los «efectos graves» de la ketamina.

Un estudio publicado en el European Journal of Pharmacology encontró que la ketamina puede inhibir el crecimiento y la propagación de células cancerosas, particularmente en casos de cáncer de cerebro y pulmón.

Aunque no se ha demostrado que funcione en humanos, los científicos del Imperial College de Londres, la Universidad de Hirosaki, el Nippon Medical College de Japón y el Centro Nacional de Investigación Médica de China esperan ver resultados similares en futuros estudios de laboratorio y en pacientes.

Antes de que la ketamina pueda presentarse como tratamiento, se necesitarán estudios en profundidad que involucren a miles de pacientes con cáncer, lo que significa que tardarán años en lograr cualquier progreso.

Posibles efectos anticancerígenos de la ketamina.

En experimentos de laboratorio, células cancerosas de pulmón y cerebro humanos extraídas del cuerpo y cultivadas en una incubadora humidificada fueron expuestas a diferentes concentraciones de ketamina. Los científicos fotografiaron las muestras y utilizaron un láser para analizarlas antes de exponerlas a la droga y 24 horas después de la exposición.

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Los resultados mostraron que se suprimió el crecimiento y la proliferación de células cancerosas, observándose el mayor efecto en las células expuestas a altas dosis de ketamina.
Esto significa que la actividad de las células cancerosas ha disminuido significativamente y se han vuelto menos agresivas, afirmó el equipo.

Los resultados también revelaron un aumento significativo en el número de células durante las últimas etapas de la apoptosis, cuando los tumores se autodestruyen.

El fármaco ejerce sus efectos bloqueando un receptor específico llamado N-metil-D-aspartato, o NMDA para abreviar, que desempeña un papel importante en el control del tamaño del tumor, su propagación y la gravedad del cáncer.

El equipo señaló que el estudio utilizó concentraciones «relativamente altas» de ketamina. Los resultados no significan necesariamente que el fármaco funcione de la misma manera en los pacientes, dijeron.

Aunque esta investigación ha arrojado resultados preliminares prometedores, la comunidad científica recomienda precaución, ya que los efectos observados en el laboratorio no equivalen automáticamente a efectos similares en pacientes humanos.

Se necesitan estudios más extensos antes de que la ketamina pueda considerarse un posible tratamiento contra el cáncer. Estas investigaciones adicionales incluyen ensayos rigurosos en pacientes con cáncer, lo que indica que se necesitarán años para lograr mejoras significativas.

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