Un experimento para salvar a la Tierra de una colisión de planetas…y el resultado es un «montón de basura»

El asteroide Demorphos se ha sometido a un experimento único para desviar su trayectoria, según un estudio publicado el lunes que hace que el asteroide gigante Didymos parezca un montón de escombros que lo orbitan.

En septiembre de 2022, la nave espacial DART de la NASA realizó una colisión con el asteroide Demorphos para probar su capacidad para desviar un asteroide que podría golpear la Tierra.

El éxito de esta misión, que tuvo lugar a unos 11 millones de kilómetros de la Tierra, sólo puede medirse por el impacto de la órbita Demorphos alrededor de Didymos.

En este extraño gemelo, la primera estrella, de aproximadamente 160 metros de diámetro, orbita a la segunda estrella, de 800 metros de diámetro, en unas 12 horas. El tiempo se redujo en más de media hora tras el choque.

Estos detalles fueron capturados en imágenes por un pequeño satélite italiano que acompaña a la misión DART y seguido por telescopios desde la Tierra.

«Montón de escombros»

Según un equipo internacional dirigido por Sabina Radukan, experta en pequeños objetos celestes de la Universidad de Berna, los datos «sugieren que Dimorphos es un montón de escombros», según sus hallazgos publicados en la revista «Nature Astronomy». «

Patrick Michel, astrofísico del Observatorio francés de la Costa Azul, coautor del estudio, explicó: «Según las simulaciones, las únicas soluciones que encontramos inicialmente fueron que Dimorphos era un objeto muy frágil y no mostraba mucha resistencia a la colisión del vehículo «Dart», que tiene mucho peso. 610 kilogramos.

El codirector del equipo «DART» afirmó que este debilitamiento fue tan grande que «el impacto, en lugar de crear un cráter de unos diez metros de diámetro, provocaría una desintegración completa del cuerpo del asteroide».

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Estos resultados están pendientes de la sonda HERA de la Agencia Espacial Europea, que llegará a Dimorphos en 2026 y está prevista para estudiar el asteroide con métodos más precisos.

Se cree que Dimorphos tiene una composición heterogénea basada en sílice (dióxido de silicio), pero «no proviene de un campo de arena en Saint-Tropez, sino como un campo de grava en Niza (Promenade des Anglais en el sur de Francia) con rocas por todas partes», dijo Patrick. Míchel. .

Estas rocas son muy pequeñas, ya que menos del 40% de ellas superan los 2,5 metros, según simulaciones de imágenes recientes tomadas por la nave espacial DART antes del accidente.

Al fin y al cabo, la estructura del asteroide, que puede ser explorado por el radar de baja frecuencia de la sonda Hera, se caracteriza por una gran porosidad, lo que explica su fragilidad.

«Hermano»

Esto apoya la hipótesis del nacimiento y desarrollo de un cuerpo espacial basado en los desechos expulsados ​​por el «hermano mayor» Dídimo, que gira como un bulbul de juguete (trompo), que es algo similar. Esto sucede con la suficiente rapidez como para expulsar parte de su material por efecto centrífugo, que se fusiona para formar dimorfosis.

Esta es una «buena noticia» para Patrick Michael, ya que confirma que un asteroide rico en sílice como Dimorphos tiene el mismo comportamiento que los típicos asteroides de carbono «es decir, de muy baja resistencia» como Bennu o Ryugu.

Por tanto, ya sabemos qué esperar, y es necesario desviar un asteroide para salvarlo del peligro de chocar contra la Tierra en un futuro lejano. El experto afirma que se trata de un gran logro porque estos objetos «tienen un comportamiento que desafía nuestra intuición porque su entorno es completamente diferente al de la Tierra».

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En 2029, según Michael, el asteroide Apophis pasará cerca de la Tierra a una distancia de unos 32.000 kilómetros, proporcionando un «observatorio natural» para estudiar estas estrellas.

Actualmente se está preparando una misión para estudiar el comportamiento de Apophis sin necesidad de tocarlo ya que es visible desde la Tierra.

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