Israel no cruzará la «línea roja» en Rafah

La guerra en el sur del Líbano ha destruido las esperanzas del sector turístico de un verano prometedor

Los propietarios de empresas turísticas en el Líbano miran con pesimismo la próxima temporada de verano, lamentando el verano de 2023, el mejor después de un revés de tres años que les hizo creer que era el comienzo de una recuperación del crecimiento antes del inicio de la guerra. En el sur, destruye toda esperanza.

Hoy en día, las amenazas israelíes de que el verano será «caluroso en el Líbano» aumentan la preocupación por el éxito de la temporada turística, cuyos indicadores no reflejan un gran optimismo, como dice el presidente del sindicato hotelero, Pierre Al-Ashkar, al describir la porcentaje de reservas en hoteles desde octubre como «ausentes». Le dijo a Asharq Al-Awsat: «Sólo la amenaza del verano, además de la continuación de la guerra en el sur, señaló que hay suficientes razones para no reservar la llegada de un gran número de extranjeros y turistas al Líbano». Los indicadores de reservas suelen empezar a aparecer a principios de mayo, pero este año no fue así.

Cabe señalar que la mayoría de los hoteles más grandes de Beirut están parcialmente cerrados sin anunciarlo, según Al-Ashkar, el 90 por ciento de los hoteles en el Monte Líbano, la mayoría de ellos cerrados permanentemente. Si sus propietarios no lo anuncian, los empleados ahora reflexionan apoyándose en un pequeño número de ellos, a la espera de ver cuál será la situación en la siguiente fase.

Al-Ashgar lamentó la temporada de verano del año pasado: «La temporada fue buena después de 3 años de contratiempos, comenzamos la fase de crecimiento, la llegada de un gran número de turistas extranjeros contribuyó a ello, pero hoy, cuando las embajadas advierten a sus ciudadanos que no venir al Líbano, por supuesto no hay riesgo de que vengan, cree que el éxito de la temporada turística del año pasado se debió principalmente al número de turistas extranjeros que llegaron al Líbano. Hoy la situación es peor que durante la crisis económica. porque los turistas llegaron al Líbano lejos de cualquier advertencia o temor.

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Al-Ashkar confirma que una vez que se anuncie el alto el fuego, los indicadores de reservas aumentarán: “Este mes y principios del próximo son dos fases importantes para la temporada turística en el Líbano, inmediatamente veremos un escenario en el que las reservas aumentarán, pero si esto continúa durante las próximas semanas, perderemos el tren día a día, perderemos el verano.

Sabiendo que la economía del Líbano depende en gran medida del turismo, ya que el turismo representa el 40 por ciento del PIB, el Líbano corre el riesgo de perder este año si la situación de seguridad en el sur continúa o la guerra se intensifica.

El economista Walid Abu Sulaiman Asharq Al-Awsat dijo: «El turismo impulsa la economía libanesa, por lo que si la temporada no es prometedora, las divisas fuertes no ingresarán al país y el consumo que normalmente opera en las estaciones disminuirá. Y esto se reflejará en trabajar en el sector turístico, lo que provocará despidos de empleados, por lo que aumentará la tasa de desempleo entre los jóvenes.

Aunque al-Ashgar quería estimar las pérdidas a finales de año, los ingresos directos de la industria del turismo fueron de unos 3.500 millones el año pasado, Abu Sulaiman estima las pérdidas de la industria del turismo en los ocho meses de la guerra en 200 millones. Los dólares estadounidenses, especialmente durante las vacaciones, centran el movimiento del sector de restaurantes y cafeterías.

Al-Ashgar recordó los festivales del verano pasado que se extendieron por regiones desde el norte hasta el extremo sur, algunas de las cuales estaban fuera del mapa turístico, de modo que cada pequeño pueblo organizó un festival además de una gran inauguración. La cantidad de restaurantes y cafés refleja el turismo y la recuperación económica en esas áreas, «pero está claro que estos festivales no estarán allí este año».

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Es costumbre en el Líbano empezar a anunciar los grandes festivales en el primer semestre de cada año, lo que no ha sucedido hasta ahora porque los organizadores no se arriesgan a firmar contratos con artistas extranjeros a la luz de la incertidumbre de la situación de seguridad del Líbano. Este año no habrá festivales, y los festivales de Baalbek son particularmente importantes debido a su proximidad a zonas que a veces son objeto de bombardeos israelíes. Fuentes cercanas al departamento de festivales dijeron: «Si la guerra termina en las próximas semanas, algunos organizadores de festivales podrían organizar conciertos limitados». Pero, por otro lado, en el Líbano se organizan grandes conciertos de artistas libaneses y árabes de primer nivel como Wael Kfoury, Sherine y Tamer Hosni.

Si bien la industria del turismo en el Líbano depende principalmente de extranjeros distintos de los turistas, la mayoría de los libaneses en el extranjero hoy están experimentando un período de ansiedad y renuencia a venir al Líbano, a la luz de la situación de seguridad y los temores de una escalada de guerra. Una de las madres, que espera a sus dos hijos cada vacaciones, dice: «Quieren venir a pasar las vacaciones de verano, pero esperan un poco con la esperanza de que el panorama se aclare en los próximos días», pero no detenido por otro problema, que es el precio de los billetes de viaje, que en este momento plantea un signo de interrogación que animará a todos a ir al Líbano en términos de: «Mis hijos, como los hijos de la mayoría de los expatriados libaneses, podrán hacerlo». conocer a sus familias.»

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El número de llegadas al Líbano alcanzó casi un millón y medio el año pasado, las estadísticas del Aeropuerto Internacional Rafik Hariri mostraron entre un millón y 300 mil llegadas entre junio, julio y agosto, mientras que el porcentaje de reservas de hoteles varió. Del 80 al 100 por ciento en estos meses, lo que ha repercutido positivamente en otros sectores turísticos, especialmente en restaurantes, cafeterías y empresas de alquiler de coches.

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