¿Esto causa enfermedades cardíacas y obesidad en los niños?

La tos crónica es una afección común que afecta a gran parte de la población mundial y tiene un gran impacto en la calidad de vida de la persona afectada, ya que puede resultar debilitante e interferir con las actividades diarias. Además, la tos crónica puede provocar diversas complicaciones, como fatiga, alteraciones del sueño y aislamiento social.

Aumentarán los casos de tos crónica

Según estudios recientes, la prevalencia de la tos crónica está aumentando y un número cada vez mayor de personas informan síntomas de tos crónica. Puede ser causada por una variedad de factores, incluidos contaminantes ambientales, infecciones respiratorias, tabaquismo y afecciones médicas subyacentes como asma, alergias y enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Según un estudio publicado en Asia Bag Allergy Journal en octubre de 2021, la incidencia de tos crónica es mayor en determinadas poblaciones como fumadores, ancianos y personas con enfermedades respiratorias.

Se estima que la prevalencia de la tos crónica oscila entre el 2 y el 18 por ciento. El tabaquismo, el asma, la obesidad, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), el síndrome de tos de las vías respiratorias superiores (UACS), la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y los bajos niveles de educación son factores comunes asociados con la tos crónica, según la Biblioteca Nacional de Medicina. Medicamento.).

En el pasado, la tos crónica se consideraba sólo como un síntoma o consecuencia de otros trastornos crónicos. Como resultado, se presta menos atención a la tos crónica. Sin embargo, ahora se considera una condición patológica que reacciona a las funciones intrínsecas de las vías respiratorias inferiores de los pulmones para proteger contra la asfixia.

En la década de 2000, el grupo de trabajo de la Sociedad Europea de Respiración (ERS) propuso y aprobó el concepto de «síndrome de hipersensibilidad a la tos». Estos conceptos fueron adoptados en las últimas directrices sobre la tos de la Sociedad, que definían la tos crónica como un síndrome clínico especial caracterizado por hipersensibilidad del reflejo de la tos, especialmente en adultos. Esto ha llevado al desarrollo de opciones de diagnóstico y tratamiento más efectivas.

Síntomas y diagnóstico:

Una tos crónica puede ir acompañada de otros signos y síntomas, que incluyen:

– Secreción o congestión nasal.

– Sensación de líquido corriendo por la parte posterior de la garganta (goteo posnasal).

– Dolor de garganta frecuente y dolor de garganta.

– Bloqueo de voz.

– Asfixia y asfixia.

– Acidez de estómago o sabor amargo en la boca.

– Tos con sangre, en casos raros.

Para diagnosticar una tos crónica y determinar su causa, el médico debe realizar un examen físico y preguntar acerca de los síntomas. Según Cleveland Doctors, también puede prescribir pruebas de diagnóstico, que incluyen pruebas de laboratorio para determinar si las bacterias están presentes en la sangre o en la mucosidad.

Causas de la tos crónica

Si ha tenido tos durante varias semanas y no está seguro de si se trata solo de su enfermedad, es posible que tenga tos crónica, dice el Dr. Ronald Lubelczek. , Illinois.

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La tos crónica, según la define la Asociación Estadounidense del Pulmón (ALA), es una tos que dura más de ocho semanas. Una tos crónica tiene muchas causas posibles.

Causas comunes de tos crónica y qué puede hacer al respecto

1. Asma y alergias: una enfermedad crónica que afecta los pulmones, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan ataques recurrentes (conocidos como ataques de asma) de sibilancias, sibilancias, opresión en el pecho y tos por la noche o temprano en la mañana. Control y Prevención (CDC). Es una de las enfermedades más comunes que afectan a los niños, pero también puede afectar a los adultos.

Pero no es necesario tener asma para verse afectado por irritantes transportados por el aire. Según el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología, entre 40 y 60 millones de estadounidenses sufren de rinitis alérgica, también conocida como «fiebre del heno», que provoca tos junto con otros síntomas como congestión nasal y estornudos. Los desencadenantes comunes de la fiebre del heno incluyen el polen, el polvo y la caspa de las mascotas.

Puedes determinar si la tos es causada por una alergia observando que la tos aparece y desaparece en determinadas situaciones. Si su tos se detiene mágicamente cuando entra a una habitación con aire acondicionado en un día seco y lleno de polen, o si empeora cada vez que está cerca de un gato, es posible que tenga alergias. Si no está seguro de qué está causando su tos alérgica, su médico puede realizar una prueba cutánea o un análisis de sangre para diagnosticar el alérgeno.

2. Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): este es un término que abarca dos afecciones principales, enfisema y bronquitis crónica, según los Institutos Nacionales de Salud.

En el enfisema, las paredes entre los numerosos sacos de aire están dañadas. Como resultado, los sacos aéreos pierden su forma y se vuelven flexibles. Este daño también destruye las paredes de los alvéolos, lo que da como resultado menos y más grandes alvéolos en lugar de muchos más pequeños. Cuando esto sucede, la tasa de intercambio de gases en los pulmones disminuye.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, fumar es la principal causa de EPOC. Otras causas de EPOC incluyen la exposición crónica a la contaminación del aire, vapores químicos y otros irritantes pulmonares.

3. Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI), la ERGE afecta a personas de todas las edades, desde niños hasta ancianos, y las personas con asma son particularmente susceptibles a este trastorno. Esto se debe a que los ataques de asma relajan el esfínter esofágico inferior, lo que permite que el contenido del estómago regrese al esófago.

La academia recomienda varios cambios en el estilo de vida para aliviar los síntomas de ERGE, incluyendo elevar la cabecera de la cama de 6 a 8 pulgadas, perder peso, dejar de fumar, beber menos alcohol, controlar el tamaño de las porciones y evitar comer en exceso. Reducir las cenas y cenas copiosas y la ingesta de cafeína.

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Infección y contaminación

4. Infección respiratoria: la tos es uno de los síntomas comunes del resfriado, la gripe y otras infecciones respiratorias. Otros síntomas asociados con los resfriados y la gripe, como congestión nasal y fiebre, son signos de que una infección viral está causando la tos, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

La neumonía se trata con antibióticos y suele desaparecer en dos o tres semanas. Sin embargo, la neumonía no suele causar una tos que dure más de ocho semanas y los pacientes suelen buscar ayuda de su proveedor de atención médica ocho semanas antes de la aparición de los síntomas y/o mejorar por sí solos antes de esa fecha.

5. Contaminación del aire: varios contaminantes e irritantes presentes en el aire pueden provocar tos persistente. Incluso la exposición breve a los vapores (como los gases de escape del diésel) puede provocar tos, flema e irritación pulmonar. Los vapores pueden empeorar los síntomas de alergia o asma.

Asimismo, las esporas de moho que se encuentran dentro y alrededor de las casas pueden provocar sibilancias y tos cuando se inhalan. Después del huracán Katrina, los funcionarios de Nueva Orleans informaron de un aumento repentino de quejas de tos persistente entre los residentes que regresaban. Según un estudio de 2011 publicado en Public Health Reports, se cree que la llamada «tos de Katrina» se origina por el moho causado por las inundaciones, el clima seco de la ciudad y el polvo de la construcción.

Medicamento

6. Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA): Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) se usan ampliamente para tratar la insuficiencia cardíaca y la presión arterial alta y, según la AAAI, la tos seca persistente. Según un estudio realizado en enero de 2019 y publicado en el Turkish Thoracic Journal, uno de cada cinco pacientes dejó de usar inhibidores de la ECA debido a efectos secundarios, el principal de los cuales fue la tos crónica. Sin embargo, aún no se comprende bien por qué estos medicamentos provocan tos.

No debe dejar de tomar los medicamentos recetados sin consultar a su proveedor de atención médica, y los inhibidores de la ECA son medicamentos importantes para bajar la presión arterial (una afección más grave que la tos). Si cree que su tos crónica está relacionada con un medicamento que está tomando, consulte a su proveedor de atención médica para ver si hay opciones para usted.

7. Tos ferina: según los CDC, esta es una enfermedad respiratoria altamente contagiosa causada por la bacteria Bordetella. Los síntomas comunes incluyen fiebre leve, secreción nasal y una tos particularmente violenta que dificulta la respiración. Intentar aspirar aire hacia los pulmones entre toses producirá un sonido agudo característico. Después de la etapa inicial, muchas personas no tienen fiebre, pero la tos asociada con la tos ferina puede durar varias semanas.

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Los Centros para el Control de Enfermedades dicen que la mejor manera de protegerse contra la tos ferina es vacunarse. Aunque la vacuna no es 100 por ciento efectiva, si usted se enferma después de recibirla, generalmente no empeora.

8. Tabaquismo crónico: Los fumadores suelen desarrollar tos como resultado de la reacción natural del cuerpo para eliminar las sustancias químicas que ingresan a la tráquea y los pulmones debido al consumo de tabaco. En este caso, la tos crónica suele denominarse tos del fumador, según los Centros para el Control de Enfermedades. Puede comenzar como tos seca pero eventualmente desarrollar flema.

Un estudio de 2016 publicado en el Journal of Medicine analizó la tos crónica y sus posibles causas en la población general. Un estudio basado en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de Corea, que incluyó a 119.280 adultos mayores de 40 años, encontró que el 47,7 por ciento de los participantes con tos crónica eran fumadores actuales.

Por supuesto, la forma más fácil de deshacerse de la tos del fumador es dejar de fumar y, si necesita ayuda, le pueden indicar la dirección correcta.

Entre sus causas se encuentran los contaminantes ambientales, las infecciones respiratorias y el tabaquismo.

tratamiento

El tratamiento para la tos crónica generalmente implica tratar la causa subyacente de la tos y aliviar los síntomas.

Las opciones de tratamiento comunes incluyen medicamentos como supresores de la tos, inhaladores y corticosteroides inhalados, así como cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, evitar estimulantes y practicar una buena higiene. En algunos casos, pueden ser necesarios tratamientos más avanzados, como logopedia, terapia cognitivo-conductual e intervenciones quirúrgicas.

Es importante que las personas con tos crónica reciban tratamiento médico para una evaluación y diagnóstico adecuados. Los profesionales de la salud pueden realizar una evaluación integral, que incluye un examen físico, revisión del historial médico y pruebas de diagnóstico, para determinar la causa subyacente de la tos y desarrollar un plan de tratamiento adecuado. Es esencial que las personas se comuniquen abiertamente con su proveedor de atención médica sobre sus síntomas, inquietudes y opciones de tratamiento para lograr los mejores resultados.

Finalmente, la tos crónica es una afección generalizada y debilitante que afecta significativamente la calidad de vida de una persona. Nuevos estudios han ampliado nuestra comprensión de los mecanismos subyacentes de la tos crónica y han llevado al desarrollo de opciones de diagnóstico y tratamiento más efectivas. Al buscar atención médica oportuna y trabajar en estrecha colaboración con profesionales de la salud, las personas con tos crónica pueden controlar eficazmente sus síntomas y mejorar su salud general. Es importante que las personas sean proactivas en el tratamiento de la tos crónica y prioricen la salud respiratoria.

* Consultor Médico Comunitario

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