Efectos secundarios agudos de los fármacos antipsicóticos en pacientes con demencia

Los graves efectos secundarios asociados con el uso de fármacos antipsicóticos para calmar los síntomas de demencias como la enfermedad de Alzheimer están alimentando la controversia sobre los fármacos, según un estudio publicado el jueves.

«El uso de antipsicóticos en adultos con demencia se asocia con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, tromboembolismo venoso, ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, fracturas, neumonía e insuficiencia renal aguda», informó un estudio publicado en el British Medical Journal (PMG).

La risperidona, el haloperidol, la quetiapina y la olanzapina se utilizan habitualmente para tratar trastornos psicóticos como la esquizofrenia. y en ocasiones contra la depresión resistente a otros fármacos.

Estos medicamentos a veces se administran a pacientes que sufren los efectos de la demencia, como la enfermedad de Alzheimer, no para curar estas enfermedades a menudo incurables, sino para calmar ciertos síntomas, como el comportamiento agresivo.

Este uso genera mucha controversia debido a los peligrosos efectos secundarios que pueden causar estos medicamentos y su eficacia limitada.

En el Reino Unido, donde se realizó el estudio BMG, sólo la risperidona y el haloperidol están aprobados para el tratamiento de la demencia.

El estudio PMG mostró mayores riesgos para los antipsicóticos utilizados para tratar la demencia que estudios anteriores, incluida la neumonía.

Sin embargo, este estudio, basado en una revisión retrospectiva de datos de la Organización Británica de la Salud, no confirmó la existencia de una relación directa entre causa y efecto, por ejemplo, la neumonía, en algunos casos, contribuyó a la aparición de demencia, por lo que recomendó su tratamiento, y no al revés.

En un momento en el que se volvían a recetar antipsicóticos tras la crisis del «Covid», muchos neurólogos y geriatras valoraron la seriedad y la importancia de este estudio.

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«El peligro es que a los pacientes se les recetan antipsicóticos peligrosos por la sencilla razón de que no tienen suficientes trabajadores sanitarios capacitados para controlar su comportamiento», dice el neurólogo Charles Marshall, quien admite que estos medicamentos pueden estar justificados en casos raros.

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