¿Cómo se produce el Alzheimer en las personas?

La enfermedad de Alzheimer está asociada con la acumulación de grupos y ovillos de proteínas en las células cerebrales, pero las acumulaciones de una sustancia diferente que ha sido relacionada con la condición neurodegenerativa durante más de un siglo pueden estar asociadas con el desarrollo de la enfermedad.

En este sentido, un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford revisó las observaciones sobre grandes depósitos de grasa realizadas por Alois Alzheimer (quien descubrió el primer caso de «demencia presenil», más tarde llamada «Alzheimer»). Proporcionó explicaciones críticas de la patología a principios del siglo XX.

Durante años, estos depósitos de grasa no han recibido tanta atención como otros cambios biológicos asociados con la enfermedad de Alzheimer, como las bandas beta amiloides y las proteínas tau en el cerebro de las personas con la enfermedad.

Los investigadores explicaron que las variaciones en el gen que produce la proteína transportadora de colesterol son un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer. Revelaron que diferentes formas de una proteína llamada apolipoproteína E (APOE) tienen diferentes capacidades para transportar lípidos dentro y fuera de las células.

El equipo de investigación observó de cerca diferentes tipos de APOE en células cultivadas en laboratorio y muestras de tejido de personas que habían muerto a causa de la enfermedad de Alzheimer.

Observaron que el gen APOE4 se asociaba con niveles más altos de una enzima específica que ayuda a que las grasas se muevan más fácilmente.

En otro experimento, cuando se añadió amiloide a muestras de tejido tomadas de personas con variantes del gen APOE3 o APOE4, se acumularon más lípidos en células cerebrales no neuronales llamadas glía.

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Los investigadores creen que esto puede suceder en la enfermedad de Alzheimer, donde las sustancias tóxicas apoyan a las células gliales.

Se necesita un estudio más cuidadoso para saber con seguridad qué está pasando.



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