Biden endurece su tono hacia Israel tras la guerra en Gaza

Washington – El tono del presidente estadounidense Joe Biden hacia Israel se ha agudizado en los últimos días, pero llegó a un nivel más extremo esta semana cuando describió la respuesta de Israel a la Franja de Gaza como «excesiva». Sus comentarios del jueves fueron los más fuertes de un presidente estadounidense desde que Israel lanzó su guerra contra Gaza tras un ataque de Hamas el 7 de octubre en territorio israelí.

Refleja una creciente brecha entre el presidente demócrata y el gobierno del primer ministro israelí Benjamín Netanyahu, que incluye ministros de extrema derecha. Sin embargo, es poco probable que el cambio de tono afecte los miles de millones de dólares en ayuda militar que Estados Unidos envía a Israel, incluido un nuevo paquete de 14 mil millones de dólares que espera la aprobación del Congreso.

Pero los funcionarios estadounidenses no han ocultado su descontento con el manejo de la guerra por parte de Israel, que ha entrado en su quinto mes. «Sabes, encuentro exagerada la respuesta en la Franja de Gaza», dijo Biden en una conferencia de prensa en la Casa Blanca el jueves por la noche. «Muchas personas inocentes están muriendo de hambre», afirmó. Mucha gente inocente se mete en problemas y muere. Tiene que parar”, recordó, recordando los esfuerzos para reducir la carga de la guerra sobre los civiles.

El ataque sin precedentes de Hamás contra Israel el 7 de octubre provocó la muerte de 1.160 personas, la mayoría de ellas civiles, según un recuento elaborado por la Agence France-Presse basado en cifras oficiales israelíes. Desde entonces, Israel ha respondido con una campaña de bombardeos concentrados, seguida de una ofensiva terrestre masiva en la Franja de Gaza que ha matado a 27.940 personas, la mayoría de ellas mujeres y niños, según el último recuento del Ministerio de Salud de Hamás.

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Biden utilizó anteriormente la misma frase («excesivo») para describir la respuesta de Hamás a una propuesta discutida con Egipto y Qatar para establecer un alto el fuego en Gaza a cambio de la liberación de rehenes. Pero sus comentarios llegan en un momento crítico esta semana: Netanyahu planea lanzar un ataque contra Rafah, al sur de Gaza, donde se estima que se han refugiado 1,3 millones de civiles, más de la mitad de la población de la Franja.

Sin embargo, los funcionarios estadounidenses dijeron que no vieron ningún preparativo que indicara acciones inmediatas o «acciones importantes», al tiempo que advirtieron que un ataque de este tipo podría conducir a una situación catastrófica similar a la del Norte.

Por su parte, la portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, insistió el viernes en que «la posición de Biden no ha cambiado». Sin embargo, esto no niega que Washington ya haya comenzado a alzar su voz contra Israel. Este mes, en una medida inusual contra los israelíes, la administración estadounidense impuso sanciones económicas a los colonos judíos por la violencia contra civiles palestinos en la ocupada Cisjordania.

Aunque Washington todavía rechaza los llamados a un alto el fuego, la posición estadounidense parece oscilar entre apoyar el «derecho de Israel a la autodefensa» y proteger a los civiles en Gaza.

Mientras tanto, el secretario de Estado estadounidense, Anthony Blinken, que esta semana completó su quinta gira por la región desde el estallido de la guerra, está haciendo grandes esfuerzos para sentar las bases de una fase de posguerra que espera incluya una Autoridad Palestina reformada. Camino hacia el establecimiento de Palestina y posible normalización entre Israel y Arabia Saudita.

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Sin embargo, sus esfuerzos fueron rechazados por Israel, al menos públicamente. Está claro que hay presión dentro y fuera del país para que Biden sea nominado para la reelección en noviembre. Una mayoría (82 por ciento) en los países árabes cree que la respuesta de Estados Unidos ha sido «muy mala», según una encuesta publicada el jueves por el Centro Árabe en Washington.

Y, según una encuesta realizada a 8.000 personas en 16 países árabes, el 81 por ciento expresó su creencia de que el gobierno de Estados Unidos «no toma en serio» el establecimiento de un Estado palestino. Biden dijo en un momento en que las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita están experimentando una fase crítica con los socios árabes, especialmente los estados del Golfo, donde pueden fortalecerse o resultar contraproducentes.

Según el calendario semanal del presidente, el presidente estadounidense celebrará una reunión bilateral con el rey jordano Abdullah II en la Casa Blanca, según un informe de Bloomberg News del sábado.

El mes pasado, el rey jordano enfatizó la necesidad de un alto el fuego inmediato en Gaza, para garantizar la seguridad de los civiles y la entrega sin obstáculos de ayuda médica y de socorro. En el plano interno, el ala progresista del Partido Demócrata critica su política proisraelí, mientras que los árabes americanos expresan su descontento por este apoyo. Se reunió con manifestantes que ondeaban banderas palestinas y coreaban «Genocidio de Joe (Biden)».

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